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INTRODUCCIÓN A LA ESCRITURA EN EL ANTIGUO EGIPTO

por Lady ^Bastet^

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Finales del V milenio a.C, época pre-dinástica, los egipcios ya merodeaban por el Nilo, por lo que ya se habla egipcio desde el neolítico.


Evolución de la lengua egipcia

1. Egipcio antiguo o arcaico:
Lengua escrita y hablada en el III milenio a.C, durante el imperio antiguo. En este momento, la lengua egipcia contaba con más de 1000 años de antigüedad, pero han llegado muy pocos documentos de ese periodo, lo que hace difícil su estudio. Se supone que la lengua escrita debió inventarse sobre la hablada, por lo que se cree que no debía haber diferencias entre ellas.

2. Egipcio medio o clásico:
Estado de la lengua egipcia que se estudia por excelencia, ya que representa la forma más depurada de la lengua.

 

Ejemplo de Egipcio Medio. Extracto de jeroglíficos de la historia de Sinuhé

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Comienza a escribirse durante el Imperio Medio.
A partir de la dinastía XVIII y durante el Imperio Nuevo, ya solo se escribía pero no se hablaba.
Este estado de la lengua nunca dejo de cultivarse ya que era la lengua clásica, y utilizada desde la dinastía XVIII y en adelante como tal, para casos monumentales, administrativos, etc…
La escritura del Egipcio Medio termina evolucionando a Ptolemaico, lengua en la que se escriben las inscripciones en los templos de época griega y romana. El Ptolemaico es una evolución del egipcio medio de uso religioso.
Durante el periodo del egipcio medio, aparece una nueva forma de escrita, el hierático. Es una escritura derivada de los jeroglíficos (jeroglíficos en cursiva). La diferencia entre el jeroglífico y el hierático y solo el trazo. P. ej.: nuestra escritura de imprenta -->jeroglíficos ; nuestra escritura manual -->hierático.

 

Ejemplo de hierático. Extracto hierático de la Historia de Sinuhé.

3. Neo-egipcio:
Se escribe y habla desde el Imperio nuevo hasta la Baja época.
La revolución amarniana trajo consigo un cambio brusco de lengua. Dejó de escribirse el egipcio clásico para escribir en lo que llamamos neo-egipcio, lo que lleva a pensar que era la lengua hablada durante la dinastía XVIII.
Este cambio por parte de Akhenatón, fue el único en persistir tras su muerte. Aún restaurada la religión politeísta, la lengua prevaleció puesto que era la lengua que se hablaba. De esta forma el sacerdocio de la época tuvo que resignarse a continuar escribiendo en neo-egipcio.
Aun así, se conservan textos de la época, escritos en egipcio clásico, lo cual significaría que los egipcios usaban una lengua u otra según su conveniencia.

4. Demótico:
Desde el periodo Saíta hasta la llegada de los romanos.
Es una evolución directa del neo-egipcio, en cuanto a lengua hablada.
El tipo de escritura cambia a un tipo más cursivo que el hierático.

 

Ejemplo de Demótico. (Extraído de Duke Papyrus Archive)

 


5. Copto: (periodo ptolemaico-llegada de los árabes)
Escritura egipcia en alfabeto griego.
Desaparece entre el siglo X d.C - cuando empieza a ir en retroceso -,y el s. XVIII que ya no se utilizaba.
No se sabe la fecha exacta de su desaparición.
Hoy en día sigue usándose en las misas cristianas egipcias.

 

Ejemplo de escritura copta. Es una lista de nombres (Extraído de Duke Papyrus Archive)


Egipcio antiguo   Jeroglíficos
Egipcio Medio o Clásico
Hierático
Neo-Egipcio
Demótico
Demótico  
Copto Ptolemaico Copto

 

 

Fuentes
* Apunts de llengua egípcia clàssica, Dr. Josep Padró i Joan Bertran, Ed. Mizar, 2000.

Imágenes
* Duke Papyrus Archive (Demótico y Copto) (http://scriptorium.lib.duke.edu/papyrus/texts/homepage.html)

 

Lady ^Bastet^ (http://es.geocities.com/per_bastet/)

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